PRESENTATION

DECOUVREZ «THE NEW  DAKAR GENERATION  !»

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(N’hésitez pas à l’utiliser en tant que support pour convaincre de nouveaux sponsors)

Pour la saison 2017, le circuit Dakar Series emmènera les pilotes de Motos, Quads et SxS sur le Rallye de Merzouga, dont la 8ème édition se tiendra du 7 au 12 mai prochains. Point de passage idéal dans la préparation au Dakar pour les concurrents européens notamment, le rendez-vous deviendra surtout un laboratoire de détection et de formation au rallye raid, destiné à faire émerger la « nouvelle génération Dakar ».

Saveurs d’Afrique…
Depuis la dernière arrivée du Dakar dans la capitale sénégalaise, le label Dakar Series créé en 2008 a fréquenté l’Europe, l’Asie et l’Amérique du Sud, attaché à des épreuves accueillant l’élite du rallye raid. Au printemps prochain, il découvrira le continent africain avec le Merzouga Rally, installé depuis 2010 au Maroc dans la région d’Erfoud. La petite semaine de course concoctée dans le Moyen-Atlas et dans le nord-Sahara permettra aux plus anciens de retrouver les saveurs des nombreuses étapes marocaines du Dakar, jugées par exemple à Er-Rachidia, Ouarzazate ou encore Goulmine ; et aux plus jeunes de découvrir dans un contexte de compétition relevé les cordons de dunes qui ont notamment fait la renommée de Merzouga.

Le nouveau rendez-vous de l’avant-saison
Devenu au fil des années un test majeur dans l’optique du Dakar, le Rallye de Merzouga a pris depuis 2016 une nouvelle dimension avec un changement de date qui le place en première ligne. Les recompositions d’équipes, les modifications technologiques effectuées sur les motos ou les nouveaux matériels pourront ainsi être appliqués sur le terrain marocain. Le palmarès de l’épreuve n’affiche que des noms d’acteurs majeurs du Dakar. Le Merzouga Rally (121 véhicules inscrits en 2016) est devenu à la fois un terrain de revanches ou d’avant-goût des confrontations qui se jouent en janvier. D’autant plus que le Dakar Challenge récompensera à la fois le vainqueur de l’épreuve, et son talent le plus prometteur, ainsi que le meilleur SxS du challenge.

Marc Coma et Edo Mossi à la manœuvre
Le Merzouga Rally de a été créé et développé par Eduardo Mossi, passionné de l’Afrique et du Dakar de longue date, ayant participé au rallye des deux côtés de l’Atlantique, à moto et en auto. Attaché à l’aspect convivial du rassemblement qu’il, le pilote italien cherche aussi à expérimenter de nouveaux formats de course ambitieux. Porté par le même esprit novateur, Marc Coma officiera comme directeur sportif, avec une vision plus large encore, portée sur la transmission de son savoir-faire. Vainqueur du Dakar sur les deux continents, il animera des ateliers afin de fournir aux pilotes le bagage nécessaire pour se lancer et pourquoi pas briller sur le Dakar. D’ailleurs, tous les « finishers » du Merzouga (en moto) auront l’assurance de pouvoir s’inscrire sur le Dakar.

Le palmarès moto du Merzouga Rally

2016: Kevin Benavides (Arg)
2015: Alessandro Botturi (Ita)
2014: Pal-Anders Ullevalseter (Nor)
2013: Sam Sunderland (Gbr)
2012: Jacek Czachor (Rtc)
2011: Jakub Przygonski (Pol)
2010: Helder Rodrigues (Por)

Marc Coma, Directeur sportif du Merzouga Rally: « Ce rallye, ce sera le premier étage à monter pour quelqu’un qui veut faire le Dakar. Notre ambition, c’est de permettre à des jeunes pilotes de moto de pouvoir se lancer, sur une course adaptée à leurs capacités, et qui les plonge en même temps dans les réelles difficultés du rallye raid : la navigation et l’endurance. L’intérêt les Européens et les Africains, c’est aussi l’accessibilité de cette épreuve en termes financiers. D’autant plus qu’on peut même s’engager avec une moto d’enduro sur le Merzouga Rally. Pour le Dakar, cette course aura valeur de rallye-étalon pour évaluer le niveau technique et physique des pilotes. Ceux qui auront fini le Merzouga pourront se présenter sur le Dakar. »

Edo Mossi, fondateur du Merzouga Rally: « Je ressens une forte émotion de voir ce qui se produit en ce moment pour le Merzouga Rally. Travailler avec A.S.O., c’est un grand honneur et une source de motivation. L’aventure a débuté en 2010, et je ne pouvais pas m’imaginer que le Merzouga pourrait devenir pour les pilotes un marchepied vers le Dakar ! Je sais aussi que ce rallye gardera ce qu’il a de plus important, à savoir son atmosphère conviviale qui est la clé de son succès ».